EdlE en LASA NYC: Estudios sociales del dinero en América Latina

[Ariel Wilkis avisa del muy interesante programa que tendrán la próxima semana (del 27 al 30 de Mayo) en LASA en New York. El panel se llama “Estudios sociales del dinero en América Latina” es organizado por Ariel Wilkis y Diego Galeano y con Viviana Zelizer de “chair”. Además, artículos de otros contribuidores de este blog, Nicholas D’AvellaDaniel Fridman y Mariana Luzzi]

LASA 2016. Panel Estudios sociales del dinero en América Latina. Social Studies of Money in Latin America. Session Organizers: Ariel Wilkis (Universidad Nacional de San Martín, Argentina); Diego Galeano (Pontifícia Universidade Católica do Rio de Janeiro, Brasil). Chair: Viviana Zelizer (Department of Sociology, Princeton University).

Resumen

Este panel reúne una serie de trabajos que analizan al dinero como objeto de las ciencias sociales. Propone, en tal sentido, un diálogo interdisciplinar entre abordajes sociológicos, etnográficos e históricos. Lejos de la imagen de un fenómeno gris, desprovisto de significados sociales y valoraciones morales, el dinero aparece aquí adjetivado y marcado por diversos usos: dinero sospechado, dinero sucio, dinero fácil, dinero volátil. Estas múltiples vidas del dinero en América Latina recorren diversos países (Argentina, Brasil, Ecuador, Colombia, etc.) y, a su vez, dan cuenta de complejas dinámicas transnacionales.   

Abstract

This panel brings together work analyzing money as an object of the social sciences. It proposes, in that sense, an interdisciplinary dialogue among sociological, ethnographic, and historical approaches. Far from the image of money as a colorless phenomenon, devoid of social meaning and moral valuation, money appears here marked and qualified by its diverse uses: as suspicious money, dirty money, easy money, volatile money. The multiple lives of money in Latin America presented here traverse diverse countries (Argentina, Brazil, Ecuador, Colombia, etc.) and, at the same time, account for its complex transnational dynamics.

PANEL I [930 // SMP – Panel – Sunday, 2:30pm – 4:00pm, Beekman – Social Studies of Money in Latin America I]

Paper 1. Charles Dolph (City University of New York, USA). “This was not Magic: Debt and the “Present State” in Argentina’s 2015 Elections”.

Abstract. Money has long been associated with passages to modernity. For many Enlightenment thinkers and architects of liberal social orders, money-making came to be seen as the calm interest capable of soothing the destructive passions. Critics of such orders, meanwhile, responded that the dissolving powers of money and capitalism emptied modern life of its social content. From the perspective of “Latin America,” meanwhile, the relation between money and modernity was different, as the colonial encounter drew money and wealth out of the region. Whither questions of money and modernity in the face of the capitalist triumphalism declaring the “end of history” with the close of the Cold War? Recent studies of finance, in detailing the social and cultural dimensions of contemporary financial activities, have responded to this challenge by arguing against the view that money is endowed with such dissolving powers anyway. Scholars embracing decoloniality, in turn, have eschewed the modernizing projects of “left” and “right” altogether. Yet, the global financial upheaval beginning in 2008 signaled to the rest of the world realities about neoliberal capitalism already evident in Latin America’s so-called “left turns.” As Fernando Coronil diagnosed, “History is back.” Drawing on such long-standing and current debates, this paper offers some remarks on how an anthropology of money—especially as seen from Latin America—can ground a critique of modernity.

Paper 2. Mariana Luzzi (Universidad Universidad Nacional de General Sarmiento) & Ariel Wilkis (Universidad Nacional de San Martín, Argentina). “La moneda contra el Estado: usos y significados del dólar entre productores sojeros argentinos”.

Abstract. “La soja es como el dólar” nos dijo un productor rural de la provincia de Santa Fe, Argentina. Desde fines de los 80’ este cultivo se había transformado en un commodity global cuya comercialización aportaba miles de millones de dólares hacia la economía argentina. Los productores de soja estuvieron en las tapas de los diarios a raíz de las políticas de restricción cambiaria implementadas por el gobierno argentino en 2011. Fueron acusados de retener la producción de soja en lugar de venderla en el mercado internacional, de impedir el ingreso de divisas al país y así especular con una devaluación del peso –algo que había sido una práctica corriente durante los años ‘80, marcados por una fuerte inestabilidad monetaria y cambiaria. A partir de un trabajo de campo realizado en 2014 en la provincia de Santa Fe, en esta ponencia nos interesa en primer lugar describir y comprender los usos y significados que el dólar adquiere para los productores de soja argentinos. Ahora bien, el interés por dar cuenta de estas prácticas monetarias encierra también otros objetivos. La hipótesis que sostendremos aquí es que a través de aquellas se manifiesta de modo particular una relación política; en sus transacciones, sus cálculos y sus narrativas, los productores sostienen una gramática política y moral de resistencia al Estado. Retomando la consagrada figura propuesta por Pierre Clastres (la sociedad contra el Estado), para estos actores la divisa norteamericana funciona como una moneda contra el Estado. Nuestro interés por las prácticas económicas y las figuras abordadas excede sin embargo los límites del caso propuesto. Para nosotros, explorar esta figura monetaria será un medio no sólo para comprender la configuración específica de las relaciones entre los productores sojeros y el Estado, sino también para dar cuenta del rol del dólar en la edificación de un modo particular de articulación entre éste y los actores económicos en general.

Paper 3. Nicholas D’Avella (The Cooper Union for the Advancement of Science & Art). “Developing Economics:  Inflation and Economic Policy in Argentina”.

Abstract. The value of a nation’s currency is at the center of economic policy in much of the world, especially in peripheral economies where inflation and speculative attacks are seen as endemic threats.  Since the dissolution of Bretton Woods and the floating of most world currencies, currency values have been determined at the borderland between financial institutions and state central banks, where currency speculation has met state attempts to mitigate brusque fluctuations in the value of money. While recent ethnographic engagements with finance have provided valuable insights into the moral, theoretical, and legal infrastructures of finance, state efforts to cope with a financialized world have not been the focus of concerted attention. This paper examines recent efforts to protect the Argentine currency and economy from the dangers of inflation. Until recently, most Latin American policymakers worked through policies grounded in neoclassical economic theory — the brand of theory imported to the region through US-trained economists like the Chicago Boys (and later the IMF). In the past decade, however, heterodox economists have gained an increasing voice in countries such as Argentina, Ecuador, Brazil, and Venezuela. These economists, whose work challenges some basic tenets of the “orthodox” neoclassical tradition, are working to forge new economic policies as part of broader efforts to find alternatives to neoliberalism. By following Argentina’s efforts to deal with the causes and consequences of inflation, this paper outlines some of the ways that finance is being approached “otherwise” from a standpoint grounded in the Global South.

PANEL II [988 // SMP – Panel – Sunday, 4:15pm – 5:45pm, Beekman- Social Studies of Money in Latin America II]

Paper 4. Daniel Fridman (University of Texas Austin, USA). “How do psychologists charge their patients? The role of money in psychotherapy in Argentina”.

Abstract. Argentina has a disproportionate number of psychologists for the size of its population, its level of economic development, and the strength of its social welfare services. In 2005 the country had 106 psychologists per 100.000, only seconded by Denmark (85). In Buenos Aires, there is one active psychologist for every 126 porteños. The psychology profession in Argentina has no official regulation of rates. Professionals work in a variety of modalities (insurance companies, private service, public health institutions, or as part of therapy centers) that demand different rate arrangements with patients. Some professionals have a fixed rate, others ask the patient how much they can pay, while others charge patients according to their income level. Like other transactions that mix the professional, the monetary, and the intimate, psychologists establish a way of charging that allow those three worlds to cohabitate peacefully. However, unlike similar professional relationships (care work, private tutoring, etc.), psychologists have a theoretical apparatus that helps them interpret payment, and which links the issue of money to classic taboos like sexuality and fecal waste. Payment also appears as a way of signaling patients and therapists the professional character of a relationship that is necessarily very intimate. Most important, the act of payment is usually part of the analysis of the patient, and it is often used to advance therapy. This presentation reports preliminary findings on the varied uses of the fee payment in psychotherapy, based on in-depth interviews with psychologists in Buenos Aires.

Paper 5. Cristiana Schettini (Universidad Nacional de San Martín, Argentina). “El dinero de las prostitutas: afectos, negocios y ahorros en los circuitos inmigratorios sudamericanos (1907-1927)”.

Abstract. Este texto enfoca los recorridos de las ganancias obtenidas con la prostitución en ciertos circuitos inmigratorios sudamericanos durante los años previos a la Primera Guerra Mundial. Busca insertar el comercio sexual en los circuitos inmigratorios y laborales de ciertos grupos hombres y mujeres que se encontraron, en algunos momentos de sus vidas, en los márgenes del mercado de trabajo asalariado. Con eso, la intención es la de abordar la prostitución en un amplio rango de posibilidades de trabajo, ahorro e intercambios comerciales entre inmigrantes europeos en la América del Sur a comienzos del siglo XX. Al interrogarse sobre las relaciones sociales entabladas alrededor del dinero de la prostitución, este texto busca contribuir a algunos problemas enfrentados por la historia de los movimientos inmigratorios en especial sobre la relación entre movilidad, afecto y sexualidad en las formas contemporáneas (e historiográficas) de definir explotación.

Paper 6. Johanna Parra (Universidad del Rosario, Bogotá, Colombia). “El dinero fácil: esmeralderos, usureros y “fantásticos”. El significado social del dinero entre comerciantes colombianos”.

Abstract. Los años ochenta en Colombia fueron años de circulación masiva de dinero proveniente de negocios turbios relacionados con economías ilegales y criminales como la minería ilegal y el narcotráfico. Estos agentes encontraron muchos nichos en los cuales formalizar sus actividades y su dinero, y otras maneras menos ortodoxas de multiplicarlo como es el caso de los usureros. Muchos de estos agentes se hicieron ricos “de la noche a la mañana”. Los nuevos ricos que lograron sus fortunas de manera abrupta, acumularon, invirtieron y gastaron alimentando muchos sectores de la economía nacional. Surgió y se puso en marcha el uso del “dinero fácil” que hace alusión a un dinero que no se gana a través del “trabajo honrado y del esfuerzo productivo”. El propósito de esta ponencia es analizar casos concretos del dinero fácil a través de las trayectorias y relatos de un grupo de comerciantes de esmeralda, usureros y narcotraficantes que labraron fortunas, fueron ricos, gastaron su dinero y a menudo retornaron a condiciones económicas modestas. Se exploran las variedades de relaciones interindividuales con el dinero (la pluralidad de deseos, elecciones racionales, emociones, distancia y visión, capacidad de previsión, las instituciones y a las normas sociales).

Paper 7. Diego Galeano (Pontifícia Universidade Católica do Rio de Janeiro, Brasil). “Secuestro de marengos: dinero sucio, estafas y circulaciones transnacionales en América del Sur, 1870-1940”.

Abstract. A comienzos del siglo XX, una serie de diccionarios de argot delictivo publicados en Argentina, Brasil, Chile, Colombia y otros países sudamericanos, daban cuenta del rico vocabulario usado por los “ladrones profesionales” para referirse al dinero. Muchas de esas palabras (plata, guita, mango, chirola, gamba, grana, luca) pasaron a ser términos habituales del habla popular. Otras no tanto: es el caso de “marengo”. El término era empleado por el escritor argentino Fray Mocho en las Memorias de un vigilante (1897), quien lo colocaba como una voz del “lunfardo”, la jerga de los ladrones de Buenos Aires. Marengo era una modalidad de dinero fácil, producto del robo al “otario”, es decir, la víctima ingenua de un tipo de estafa conocida como “cuento del tío”. Entre el último cuarto del siglo XIX y la primera mitad del XX, esta estafa circuló intensamente por el mundo atlántico: conocida también como “conto do vigário” en portugués, “confidence game” en inglés, “vol à l’américaine” en francés y “truffa all’americana” en italiano. Esta ponencia presenta dos hipótesis sobre el fenómeno del cuento del tío en las ciudades sudamericanas. En primer lugar, que su rápida dispersión territorial era un efecto de la circulación transnacional de estafadores que viajaban de ciudad en ciudad con los mismos guiones para embaucar. En segundo lugar, que su notable presencia en la literatura, el teatro y el cancionero urbano se debía a su capacidad de metaforizar las consecuencias negativas de la codicia y el afán de lucro desmedido en la cultura metropolitana.

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