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Positive psychology’s promise of happiness: A new form of human capital in contemporary neoliberal governmentality

[Nuevo artículo de Rodrigo de la Fabián y Antonio Stecher en Theory & Psychology]

Positive psychology’s promise of happiness: A new form of human capital in contemporary neoliberal governmentality

Abstract

The article seeks to contribute to governmentality studies by looking anew at the subjectivities posited by neoliberalism and especially by positive psychology. Focusing in particular on Sam Binkley’s critical work on this psychological sub-discipline, we offer a political analysis of the new ways of becoming a subject it proposes. For Binkley, positive psychology operates as a subjectivising vector by promoting a specific kind of work on oneself. His approach, we suggest, rests on a conception that relies on the classical disjunction between production and effort, on the one hand, and consumption and satisfaction, on the other. With references to Foucault, Marx, Becker, and Schultz’s conceptions of work and subjectivity, the article shows that positive psychology’s novelty is to enable a new happy subjective perspective from where happiness, rather than a long-term objective, is considered to be a precondition of work, a radical new form of human capital. Continue reading

Focalización versus universalidad: ¿El fin del consenso entre economistas?

Como lo ha planteado Verónica Montecinos en sus diversos estudios sobre los economistas en Chile (véase por ejemplo, Montecinos 1993 y los posteos que se han hecho aquí sobre su trabajo), el consenso entre economistas de todas las tendencias políticas ha estado en la base de la implementación de las políticas sociales en Chile ¿Qué podría pasar con el desarrollo de las políticas sociales si ese consenso se fractura? En este breve ensayo sugiero que  el debate público chileno en torno a “derechos sociales” está produciendo esas fisuras entre los y las economistas locales en torno a la focalización como paradigma. A mi juicio esa fisura seguirá abriéndose introduciendo discrepancias en donde no las hubo por décadas dentro de la profesión y cambiando la discusión en torno a lo que constituyen buenas prácticas en políticas sociales. Esas fisuras se fundan en que se han producido modificaciones en la función objetivo de las políticas sociales motivadas por contextos sociopolíticos ante las que un diseño de políticas sociales que focaliza recursos no es necesariamente un buen diseño. Por su relevancia en el programa del gobierno que se inicia este año, centro la atención en el debate sobre los fines de la política educacional, pero el objeto del ensayo es mostrar los conceptos principales de la discrepancia y, por ese motivo, no analiza los detalles técnicos de cada una de las posiciones en disputa.  El llamado es a mirar con atención estos movimientos que se están produciendo en la profesión, especialmente importante será documentar las nuevas comunidades que se están formando entre subgrupos de economistas dedicados a los asuntos públicos pues en esas conversaciones intra e intergrupos se juega buena parte del futuro de las políticas sociales en Chile. Continue reading

Re-enacting: Foucault vs G. Becker

Como es ampliamente conocido, las clases dictadas por M. Foucault en el College de France que han sido publicadas en los últimos años en una serie de libros se han transformado en una de las interpretaciones más influyentes del surgimiento del neo-liberalismo. Quizás uno de los asuntos más interesantes del volumen el Nacimiento de la bio-política es la detallada lectura que hizo Foucault, ya en los 70, de la noción de “capital humano” en el trabajo de economistas como Gary Becker (para una explicación algo más larga ver acá). Lamentablemente, Becker y Foucault nunca discutieron directamente. Sin embargo, en este encuentro recientemente realizado en la Universidad de Chicago, se logró juntar a conversar a Becker y Francois Ewald, uno de los principales asistentes de Foucault y encargado de la publicación de las clases del college de France. Muy recomendable. En especial lo sorprendido que parece Becker de que Foucault pudiera entender su trabajo. Acá va la transcripción y abajo el video.

Soluciones privadas… problemas públicos

(Publicado Originalmente en CIPER)

Se acaba el Crédito con Aval del Estado (CAE). No cabe duda, este es un muy importante anuncio. Junto con ello los estudiantes del país han terminado de ganarse un puesto en la muy larga historia (recopilada recientemente por D. Graeber en su excelente La Deuda: Los Primeros 5000 Años) de revueltas que han logrado revertir deudas excesivas. Sin embargo, sigue pendiente una importante pregunta: ¿Cuánto cambian las cosas con el anuncio del Ministro Beyer? Para responder esta pregunta es necesario tratar de entender mejor la situación actual, y para esto hay que contar la historia de un concepto muy particular: el “capital humano”. Continue reading

La tormenta del Capital Humano (= otro post de finanzas y educación)

(Publicado Originalmente en CIPER)

Una importante discusión está sucediendo estos días en Chile. Esto desde que el economista del CEP Sergio Urzúa reunió un conjunto de datos que cuestionan el supuesto de que la renta privada de la educación superior en Chile supera siempre el valor de la inversión. Estos resultados no son tan sorprendentes si consideramos que la matrícula de la educación terciaria se ha ampliado de modo muy acelerado, existen muchos tipos de instituciones con calidad muy dispar y los costos de los aranceles son generalmente altos. En este contexto resulta esperable que para algunas carreras, en algunos establecimientos, el costo de estudiar sea mayor a la rentabilidad futura de esta inversión. Sin embargo, la investigación de Urzúa es muy importante pues pone en cuestión un verdadero dogma en la discusión local: la “teoría del Capital Humano”. Para el autor, la lección que deja su trabajo es que debería mejorar la información disponible de modo que los futuros estudiantes pueden decidir mejor a la hora de seguir estudios superiores o tomar un crédito para financiarlos. A mi juicio estos resultados son aun mucho más relevantes. Pero, para poder entender su impacto, es necesario dar un breve rodeo por la reciente discusión acerca del rol de algunas fórmulas económica en la sociedad actual. Continue reading