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Positive psychology’s promise of happiness: A new form of human capital in contemporary neoliberal governmentality

[Nuevo artículo de Rodrigo de la Fabián y Antonio Stecher en Theory & Psychology]

Positive psychology’s promise of happiness: A new form of human capital in contemporary neoliberal governmentality

Abstract

The article seeks to contribute to governmentality studies by looking anew at the subjectivities posited by neoliberalism and especially by positive psychology. Focusing in particular on Sam Binkley’s critical work on this psychological sub-discipline, we offer a political analysis of the new ways of becoming a subject it proposes. For Binkley, positive psychology operates as a subjectivising vector by promoting a specific kind of work on oneself. His approach, we suggest, rests on a conception that relies on the classical disjunction between production and effort, on the one hand, and consumption and satisfaction, on the other. With references to Foucault, Marx, Becker, and Schultz’s conceptions of work and subjectivity, the article shows that positive psychology’s novelty is to enable a new happy subjective perspective from where happiness, rather than a long-term objective, is considered to be a precondition of work, a radical new form of human capital. Continue reading

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“Tu puedes ser feliz”: bosquejos para una línea de investigación sobre felicidad, psicología positiva y gubernamentalidad neoliberal

En no más de una década y por diversas vías y mecanismos, y en complejas articulaciones con otros discursos, prácticas y técnicas, la “felicidad” -tradicionalmente entendida como un tópico de la especulación filosófica o un atributo inasible de la experiencia singular de las personas (Binkley, 2011a)- se transformó en un nuevo eje de problematización e inteligibilidad de lo social, en un objeto de análisis, medición e intervención de la política pública, en un eje de la gestión de las organizaciones (Happy Manager), en un anhelo que orienta las acciones y decisiones de los sujetos y que modela el modo de relación con uno mismo. Para aquellos dedicados al análisis de los discursos que permean y configuran la vida económica y de las organizaciones en la sociedad contemporánea, la irrupción de la felicidad y su arraigo en diferentes organismos e instancias –universidades, ministerios, consultoras, organismos internacionales, medios masivos de comunicación, empresas, etc.-, constituye una temática de creciente interés.
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