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T. Undurraga reseña y comenta Freedom from Work de D. Fridman

Billedresultat[La categoría “debate” es una sección dedicada a discutir a partir de libros publicados por los contribuidores de Estudios de la Economía. En este post Tomás Undurraga comenta el libro Freedom from Work: Embracing Financial Self-Help in the United States and Argentina, (Stanford University Press 2017) de Daniel Fridman. El debate sobre “Freedom from Work” continuará con un comentario de Tomás Ariztía, para terminar con una respuesta de Daniel a los comentaristas] 

Based on careful ethnographic research, this book provides a compelling account of how financial self-help followers aim to change their economic thinking, adopt new practices and thereby reach financial freedom. Freedom from work investigates the expansion of neoliberalism not at a structural level, but rather at the micro level where self-governance is shaped. It follows financial self-help groups, artefacts and actors, paying attention to the philosophy and materiality of their actions – e.g. forums, board games, interactions. The book is based on a two-year ethnographic fieldwork (2008 – 2009) with groups of financial self-help fans in New York and Buenos Aires. Specifically, it focuses on the cult-like influence of Robert Kiyosaki’s bestselling books and how devoted readers adopted and spread their views, aiming to do business, gain new followers, and change their lives.

Fridman offers a comprehensive explanation of the logic of financial self-help circuits, the promises which engage fans, and the practices distinctive of the programme. According to Fridman, the popularity of Kiyosaki’s books can be explained by a powerful combination of motivational elements, engaging tools for the development of rational thinking, and his sociological interpretation of late capitalism changes. The book argues that it is the combination of these elements that makes Kiyosaki’s ideas so popular. First, financial fans are personally challenged to voluntarily change their economic perspective, developing the courage to overcome their fears about money. Second, this philosophy promotes discipline in acquiring new financial expertise and tools (literacy in economic history, business planning, accounting practices, taxes, investing). Fans are then encouraged to use these techniques to change their economic practices. Third, Kiyosaki’s programme offers a diagnosis of contemporary capitalism – e.g. the rise of globalisation, the state’s changing role in the economy, and the decline of working conditions – that helps readers make sense of their own personal experiences, and financial grievances. Kiyosaki thus criticises the crises of industrial capitalism, at the same time inviting followers to survive by themselves in this brave new world.

Freedom from work is at its most impressive in revealing the logic by which this financial self-help programme produces the ‘neoliberal self’. Continue reading

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Oxford Handbook of Sociology, Social Theory and Organization Studies Contemporary Currents

Oxford University Press publicó recientemente el Oxford Handbook of Sociology, Social Theory and Organization Studies Contemporary Currents editado por Paul S. Adler, Paul du Gay, Glenn Morgan y Michael Reed. El libro es una colección de 30 capítulos, la mayoría escrito por autores que han inspirado algunas de las discusiones en este blog (como F. Cochoy, B. Czarniawska, M. Power, P. Miller) y de temas tales como Garfinkel, Luhmann, Callon, Latour, Foucault, economía de las convenciones y análisis comparado del capitalismo. Entre ellos va el capítulo: “What’s new in the ‘new, new economic sociology’ and should Organization Studies care?” de Liz McFall & José Ossandón (para los interesados una versión de borrador disponible acá). Link a tabla de contenido y capítulo de introducción: Continue reading

Culturas de evaluación y cualificación en el mundo económico. Investigando las prácticas y dispositivos de producción de conocimiento sobre el consumidor.

En este post presento brevemente los fundamentos conceptuales de un proyecto de investigación (Fondecyt) el cual estoy comenzando este año. El objetivo del post, además de la difusión, es abrir mi algunos elementos de la propuesta al examen crítico y sugerencias de los lectores. 

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En previos proyectos de investigación sobre el marketing inmobiliario y el mundo de las agencias de publicidad un tema recurrente de mi trabajo de campo fue la centralidad que toman ciertas descripciones “objetivas” y legítimas del consumidor durante los procesos de produccion de bienes y campañas publicitarias. En muchos casos, este tipo de descripciones aparecían como objetos externos a las operaciones prácticas de los expertos de las organizaciones estudiadas, en buena parte dado que se trata de estudios contratados y/o realizados por otras organizaciones. Me pareció interesante, en este contexto, volver a un momento anterior en el análisis de las operaciones del marketing y centrarme en explorar las prácticas y dispositivos que producen conocimiento sobre consumidores en los mercados. Este proyecto de hecho, se propone concretamente estudiar empíricamente la producción de conocimiento sobre consumidores en tres áreas del marketing, a saber: a) los estudios de mercado; b) El marketing relacional en base al uso de grandes bases de datos (BigData); y c) los espacios y prácticas de experimentación asociado a la innovación y el “design thinking”.

El interés por estudiar este tipo de prácticas conecta directamente la renovada atención de la sociología económica y los estudios del consumo hacia las prácticas, dispositivos y significados del marketing. Continue reading