Tag Archives: Weber

T. Undurraga reseña y comenta Freedom from Work de D. Fridman

Billedresultat[La categoría “debate” es una sección dedicada a discutir a partir de libros publicados por los contribuidores de Estudios de la Economía. En este post Tomás Undurraga comenta el libro Freedom from Work: Embracing Financial Self-Help in the United States and Argentina, (Stanford University Press 2017) de Daniel Fridman. El debate sobre “Freedom from Work” continuará con un comentario de Tomás Ariztía, para terminar con una respuesta de Daniel a los comentaristas] 

Based on careful ethnographic research, this book provides a compelling account of how financial self-help followers aim to change their economic thinking, adopt new practices and thereby reach financial freedom. Freedom from work investigates the expansion of neoliberalism not at a structural level, but rather at the micro level where self-governance is shaped. It follows financial self-help groups, artefacts and actors, paying attention to the philosophy and materiality of their actions – e.g. forums, board games, interactions. The book is based on a two-year ethnographic fieldwork (2008 – 2009) with groups of financial self-help fans in New York and Buenos Aires. Specifically, it focuses on the cult-like influence of Robert Kiyosaki’s bestselling books and how devoted readers adopted and spread their views, aiming to do business, gain new followers, and change their lives.

Fridman offers a comprehensive explanation of the logic of financial self-help circuits, the promises which engage fans, and the practices distinctive of the programme. According to Fridman, the popularity of Kiyosaki’s books can be explained by a powerful combination of motivational elements, engaging tools for the development of rational thinking, and his sociological interpretation of late capitalism changes. The book argues that it is the combination of these elements that makes Kiyosaki’s ideas so popular. First, financial fans are personally challenged to voluntarily change their economic perspective, developing the courage to overcome their fears about money. Second, this philosophy promotes discipline in acquiring new financial expertise and tools (literacy in economic history, business planning, accounting practices, taxes, investing). Fans are then encouraged to use these techniques to change their economic practices. Third, Kiyosaki’s programme offers a diagnosis of contemporary capitalism – e.g. the rise of globalisation, the state’s changing role in the economy, and the decline of working conditions – that helps readers make sense of their own personal experiences, and financial grievances. Kiyosaki thus criticises the crises of industrial capitalism, at the same time inviting followers to survive by themselves in this brave new world.

Freedom from work is at its most impressive in revealing the logic by which this financial self-help programme produces the ‘neoliberal self’. Continue reading


The concept of market (Part 3)

[El nombre de esta sección es “artículos en cuotas”. La idea es, como en una novela por entregas, ir subiendo partes de papers a medida que vayan saliendo. El texto abajo es un borrador de un artículo en el que trabajo. Presenté la primera versión en EGOS este año y esto que estoy subiendo acá es una segunda versión, pero aun, borrador y sin edición del inglés. Además de la introducción, el artículo se compondrá de cuatro secciones. Cada parte será una entrega que iré subiendo a medida que tenga las nuevas versiones listas. El texto abajo es la tercera entrega. Como siempre, sugerencias son muy bienvenidas]

The concept of Market (Part 3): Conceptual stances after the concept of organization

(Part 1 available here, and Part 2 here)

draft 14/12/2017

Sociologist of Czech origin, Egon Bittner published in 1965 a paper titled ‘The Concept of Organization’. The article problematized some of the challenges notions like ‘formal and rational organization’ pose to the researchers that use them.

In Bittner’s words:

‘the sociologist finds himself [sic] in the position of having borrowed a concept from those he seeks to study in order to describe what he observes about them’ (Bittner 2013 [1965]; p.176).

Concepts like formal and rational organization are used by researchers, like sociologists and experts in management, and are used also by practitioners involved in the everyday practice of organizing, such as managers and consultants. Researchers, Bittner explains, have so far followed two strategies to deal with this situation. Often times, they ‘proceed to investigate formal organization while assuming that the unexplicated common-sense meanings of the terms are adequate definitions’ (Bittner 2013 [1965]; p.180). Notions like formal and rational organization are taken as terms that are understood by those who use them and therefore do not need a more specific treatment. Other times, researchers take an almost opposite path. They provide technical definitions for terms such as organization that might well contradict the meaning given to these notions in their ordinary usage. In this latter case, ‘interest in the actor’s perspective is either deliberately abandoned, or some fictitious version of it is adopted’ (Bittner 2013 [1965]; p.176). The two strategies, Bittner suggests, are unsatisfactory. In his view, social researchers cannot simply ignore the fact that notions like formal and rational organization are part of their object of inquiry; these are ‘schemes of interpretation that competent and entitled users can invoke in yet unknown ways whenever it suits their purposes’ (Bittner 2013 [1965]; p.182). Accordingly, researchers should develop analytical strategies to study how actors skillfully use and deploy these terms in their practices. For instance: they could study how different activities are deemed irrational and which ones are tolerated or how actors invoke different meanings of a similar concept in different situations.

Continue reading

Seminars with Keith Tribe

Image result for the economy of the wordKeith Tribe will be visiting CBS in November where he will give two seminars jointly organized by the CBS Public-Private Platform’s cluster on Market and Valuation and the research programme ‘Office as a Vocation’.  On November 23rd, the title of the seminar will be “The history of concepts as a method to study the economy and markets”. On November 24th, the title of the seminar will be “Max Weber’s Lecture: Science as a Vocation”.

Keith Tribe

Keith Tribe has a long-standing interest in conceptual and economic history, language and translation as well as an interest in the work of Max Weber. In April 2015, he published the book The Economy of the Word: Language, History, and Economics with Oxford University Press and is currently working on a new translation of Max Weber’s Economy and Society for Harvard University Press. Keith Tribe has also played a huge role in the dissemination and translation of the work of Wilhelm Hennis and Reinhart Koselleck to English speaking academic circles.

The seminars Continue reading

Where do groovy markets come from? A conversation with Liz McFall

Liz McFall (Head of the Department of Sociology at the Open University, one of the editors of the Journal of Cultural Economy and site manager of Charisma-Market Studies) has been crafting a very distinctive approach, in the context of recent SSF, to finance. She doesn’t write about esoteric derivatives but about domestic financial goods such as insurance and consumer lending. Most of her research is based on historical data, not on interviews or participant observation, and her conceptual interest is not calculation, rankings or formulae but charisma. In this conversation, carried out last May in Copenhagen, I use McFall’s last book Devising Consumption. Cultural Economies of Insurance, Credit and Spending as an excuse to make her expand on some of the characteristic features of her work.

Q1. Devising Consumption has five main chapters, accordingly have I prepared five questions, although, and I am sorry for that, my questions neither follow the order of the book nor do they necessarily correspond to particular chapters. Continue reading

Una sociología cultural del capitalismo contemporáneo. Comentario del libro “Divergencias. Trayectorias del neoliberalismo en Argentina y Chile” de Tomás Undurraga

Divergencias-717x1024[La categoría “debate” es una sección dedicada a discutir a partir de libros publicados por los contribuidores de Estudios de la Economía. En este post Federico Lorenc Valcarce continua el debate sobre Divergencias: trayectorias del neoliberalismo en Argentina y Chile (Ediciones UDP, 2014) iniciado por Aldo Madariaga. El debate a partir de este libro concluirá en unas semanas con una respuesta del autor Tomás Undurraga.]

El libro de Tomás Undurraga nos ofrece una comparación sistemática entre las variedades del capitalismo en Argentina y Chile, con especial énfasis en la fase neoliberal que se desarrolla desde los años 70’. Para hacerlo, construye un marco analítico que permite describir los derroteros de ambos países en torno a cuatro grandes dimensiones: la implantación de una sociedad neoliberal, las instituciones políticas y sociales que enmarcan al capitalismo contemporáneo, el papel de las empresas, los empresarios y el modo de organización del trabajo, la legitimación cultural del capitalismo en su fase actual. A partir de esta grilla conceptual, se ofrece un análisis de gran escala, que considera los fenómenos desde la perspectiva de los grandes agregados sociales y los marcos institucionales generales. Estos cuatro aspectos constituyen cada una de las partes del libro, precedidas por una discusión teórica y metodológica general que se presenta en la primera parte.

En comparación con otros trabajos sobre el desarrollo del capitalismo en América Latina, y en particular, comparado con los estudios sobre el neoliberalismo, el libro tiene la originalidad de problematizar las justificaciones ideológicas de los modelos existentes en ambos países, apoyándose para ello en la perspectiva de Boltanski y Chiapello. Continue reading

Call for outlines: Weber/ Simmel antagonisms. Staged dialogues

[Javier Hernández avisa de este evento que se ve muy bien].

Weber/ Simmel antagonisms. Staged dialogues. University of Edinburgh,10/11 December 2015. A conference organized by the Max Weber Group of the British Sociological Association & Sociology Edinburgh.

Call for outlines

Much has been said about the strong oppositions between Simmel and Weber as founding fathers of sociology – as well as about their shared concerns. Capitalism and culture, ‘worlds’ and their tensions, rationalization and objectivation, the city, music, the methodology of the social sciences and ideal types, equally exercised their thought and yielded very different creatures. But rather than merely intellectual or methodological quarrels, the antagonisms between Simmel and Weber engaged their whole way of being and acting in the world – the constantly renewed aspiration yet impossibility of reconciliation with oneself and the world, for Simmel; agonic tension, struggle with oneself and the world, for Weber. This is perhaps the reason why Weber/Simmel antagonisms have had continuity in social theory and shaped some of its major currents of thought. More importantly perhaps they spur us to be and act in the world in very different ways: hence this conference, which does not only explore these differences, but stages them. The format of the conference is inspired after the staging of the Tarde/Durkheim debate by Latour/Karsenti, but rather than recreating a real debate with prominent actors, we invite outlines for short ‘imagined dialogues’ between Weber and Simmel on topics which were addressed by both. The topics chosen should not be of merely scholarly interest but rather capture problematics mattering today. Continue reading

¿Qué tiene para decirnos la teoría de sistemas de Niklas Luhmann sobre la legitimación de normas en mercados ilegales?

El texto que sigue a continuación puede entenderse como un ejercicio; un esbozo de ideas referidas a la legitimación de normas extralegales según la perspectiva de la teoría de sistemas de Niklas Luhmann. Se trata de un ejercicio ya que, como es sabido, su teoría se refiere a casi todo menos a la informalidad o ilegalidad, ya sea en la política o la economía. En consecuencia, en vista de esta carencia, me veo obligado a realizar observaciones críticas y a proponer perspectivas. Es verdad que sus primeros trabajos, aunque de manera marginal, abordan estos temas en organizaciones formales. Sin embargo, el fenómeno que me interesa es de otra naturaleza. Sintéticamente: pretendo ofrecer alguna respuesta a una cuestión recurrente en la literatura sobre mercados ilegales, a saber: ¿quién regula y aplica sanciones en espacios económicos en los cuáles las normas no están respaldadas por el derecho formal? Veamos cómo resulta el intento. Continue reading

Las universidades y la prueba de lo público

Nueva columna de José Ossandón en diario digital CIPER. Comienza así: “Y resulta que ahora necesitamos de una nueva palabra. Cuando una empresa estatal pasa a manos privadas, decimos “que ha sido privatizada”. Cuando una empresa privada pasa a ser propiedad estatal, hablamos de “nacionalización”. ¿Pero qué palabra podemos usar cuando una empresa privada se hace pública? Es exactamente un concepto para este proceso lo que está haciendo falta en la discusión actual sobre las universidades en Chile.” Continue reading

Trayectorias de la politica económica en sociedades post autoritarias, el caso de Chile y Sudáfrica

El propósito de este blog es describir brevemente mi trabajo de investigación doctoral, y como se enmarca en la dimensión económica del proyecto “Trajectories of Modernity”. El objetivo de TRAMOD es avanzar en el análisis de la pluralidad contemporánea del self-understanding y de las estructuras institucionales de las sociedades y los sistemas políticos, desde una perspectiva histórica y comparada. El titulo de la tesis doctoral es “Emergencia y cambio de la institucionalidad económica de las nuevas democracias modernas: análisis comparado de la política económica en Chile y Sudáfrica, post periodos autoritarios”, y trata de seguir la línea de argumentación interpretativa de Peter Wagner, director tanto de TRAMOD como de mi investigación doctoral, pero incorporando una comprensión desde la sociología económica de los modelos de desarrollo económico de países post autoritarios, en sus transiciones políticas y recientes procesos de renovación institucional. Para ello se busca interpretar desde la sociología de la modernidad wagneriana y explicar desde una sociología económica basada en el análisis de mecanismos, cuya abstracción intermedia es aplicable a fenómenos históricos concretos pero que a su vez pueden ser modificados por la realidad, tal como plantea Alejandro Portes (2010), siguiendo la idea del tipo ideal weberiano. Continue reading

Avances en el estudio comparado de los capitalismos de la periferia

La literatura sobre variedades de capitalismos vino a revolucionar la investigación en economía política comparada, qué duda cabe. No sólo ha permitido aprehender los fenómenos económicos recientes desde una mirada que trasciende la mera descripción de cómo operan -o fallan- los mercados (por ejemplo, ver este post previo sobre la crisis financiera). También ha permitido una suerte de ordenamiento de la investigación en torno a temas que han puesto nuevamente en el tapete el estudio del capitalismo como fenómeno social e histórico, su desarrollo geográfico desigual, y su relación con otras formaciones sociales como el estado-nación y la democracia. En un post anterior me referí a este proceso analizando brevemente la emergencia de una literatura sobre variedades de capitalismo en la periferia. En este post quisiera compartir algunas notas sobre dos volúmenes recientes que constituyen a mi juicio una enorme contribución a esta literatura. El primero es el de Sebastián Etchemendy “Models of Economic Liberalization. Business, Workers, and Compensation in Latin America, Spain and Portugal” (ver in extenso mi recensión en RCP). El segundo es el de  Dorothee Bohle y Béla Greskovits “Capitalist Diversity on Europe’s Periphery”, ganador del prestigioso premio Stein Rokkan al mejor trabajo en ciencia social comparada este año. Continue reading