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Capitalization. A Cultural Guide

Image result for Capitalization A Cultural Guide[Presses des Mines acaba de publicar el nuevo libro Capitalization. A Cultural Guide de Fabian Muniesa y 10(¡!) co-autores. El equipo incluye Álvaro Piña-Stranger, que alguna vez escribió en este blog. Muniesa explicó en español los alcances de este proyecto durante su visita a Chile en 2016. Por ejemplo en esta presentación y en esta excelente entrevista en Radio Universidad de Chile]

Capitalization. A Cultural Guide

What does it mean to turn something into capital? What does considering things as assets entail? What does the prevalence of an investor’s viewpoint require? What is this culture of valuation that asks that we capitalize on everything? How can we make sense of the traits, necessities and upshots of this pervasive cultural condition?

This book takes the reader to an ethnographic stroll down the trail of capitalization. Start-up companies, research centers, consulting firms, state enterprises, investment banks, public administrations: the territory can certainly prove strange and disorienting at first sight, with its blurred boundaries between private appropriation and public interest, economic sanity and moral breakdown, the literal and the metaphorical, the practical and the ideological. The traveler certainly requires a resolutely pragmatist attitude, and a taste for the meanders of signification. But in all the sites in which we set foot in this inquiry we recognize a recurring semiotic complex: a scenario of valuation in which things signify by virtue of their capacity to become assets in the eye of an imagined investor.
Keep on reading!

Mechanisms of neoliberal resilience: comparing exchange rates and industrial policy in Chile and Estonia

[Disponible online el artículo del contribuidor de EdlE Aldo Madariaga ‘Mechanisms of neoliberal resilience: comparing exchange rates and industrial policy in Chile and Estonia’ en Socio-Economic Review]

‘Mechanisms of neoliberal resilience: comparing exchange rates and industrial policy in Chile and Estonia’

Aldo Madariaga

Abstract

The global financial crisis has stimulated much research about the resilience of neoliberalism. However, concrete mechanisms of neoliberal resilience are yet to be elaborated. This article elaborates such mechanisms by incorporating Amable’s notion of institutional hierarchy into Mahoney and Thelen’s gradual institutional change theory. In doing this, it provides a dynamic and politically grounded framework to analyze institutional resilience. Neoliberalism is maintained over time because dominant social blocs defend those policies and institutions that they perceive as more favorable to their interests (high-hierarchy institutions), while allowing degrees of freedom in those that matter less (low-hierarchy institutions). Four mechanisms account for the resilience of high-hierarchy institutions: marginal adjustment, solidification, accommodation and compromise. I explore the potential of this framework by comparing the trajectory of two related policy domains, exchange rates and industrial policy, in countries with a long history of neoliberal policymaking: Chile and Estonia. Continue reading

Nuevo libro. Economistas en las Américas: Profesión, ideología y poder político

EDLAComo parte del comité editorial de esta colección me enorgullece anunciar el cuarto libro de la serie Estudios de la Empresa y los Mercados de ediciones UDP. Es el excelente libro Economistas en las Américas: Profesión, ideología y poder político editado por Verónica Montecinos y John Markoff. La colección incluye una serie de capítulos que resumen, para diferentes países del continente, lo que se ha investigado sobre el papel de los economistas y el conocimiento económico en el gobierno. Además de una introducción y conclusión con una visión panorámica de parte de los autores, el libro incluye capítulos de: Glen Biglaiser sobre economistas en Argentina, Maria Rita Loureiro sobre economistas en Brasil, Verónica Montecinos sobre Chile, Flórez Enciso sobre Colombia, Sarah Babb sobre México, Marion Fourcade sobre los EEUU y Adolfo Garcé sobre Uruguay.

Aquellos interesados en conocer más sobre el muy importante trabajo que Verónica Montecinos ha venido desarrollando hace años sobre los economistas, les recomendamos esta entrevista de 2011 en Estudios de la Economía.

Assembling Policy. Transantiago, Human Devices, and the Dream of a World-Class Society

[Sebastian Ureta avisa a EdlE de su nuevo libro Assembling Policy. Transantiago, Human Devices, and the Dream of a World-Class Society publicado por MIT Press. Además de para los y las curiosas en la historia del muy polémico sistema de transporte de Santiago, un libro para aquellas y aquellos interesados en las intersecciones entre STS, análisis de dispositivos e instrumentos de políticas públicas y el rol de los economistas e ingenieros en la gubernamentalidad contemporánea]

PAssembling Policyolicymakers are regularly confronted by complaints that ordinary people are left out of the planning and managing of complex infrastructure projects. In this book, Sebastián Ureta argues that humans, both individually and collectively, are always at the heart of infrastructure policy; the issue is how they are brought into it. Ureta develops his argument through the case of Transantiago, a massive public transportation project in the city of Santiago, proposed in 2000, launched in 2007, and in 2012 called “the worst public policy ever implemented in our country” by a Chilean government spokesman.

Ureta examines Transantiago as a policy assemblage formed by an array of heterogeneous elements—including, crucially, “human devices,” or artifacts and practices through which humans were brought into infrastructure planning and implementation. Ureta traces the design and operation of Transantiago through four configurations: crisis, infrastructuration, disruption, and normalization. In the crisis phase, humans were enacted both as consumers and as participants in the transformation of Santiago into a “world-class” city, but during infrastructuration the “active citizen” went missing. Continue reading

Presentación de Dossier especial sobre relaciones Estado, mercado y desarrollo

La Revista de Sociología e Política de Brasil publicó en su número v.23 n.55 de Septiembre de 2015 un dossier especial sobre las relaciones Estado, mercado y desarrollo. El dossier fue editado por los colaboradores de este blog Cristiano Monteiro y Tomás Undurraga, y entre los artículos presentes está la contribución de Antoine Maillet (ver post relacionado), también participante de EdlE. El objetivo de está colección es conectar investigaciones empíricas que estén en la interfaz entre sociología económica y la ciencia política en América Latina, y que re-visitan las preguntas clásicas sobre el desarrollo regional desde nuevas herramientas teóricas. Además de la presentación, el dossier está compuesto por cinco artículos. Continue reading

Más allá del “modelo neoliberal”: una invitación a abrazar la complejidad de la economía política nacional

“Vamos a poner aquí una retroexcavadora, porque hay que destruir los cimientos anquilosados del modelo neoliberal de la dictadura”[1].

Las polémicas declaraciones emitidas por el senador Quintana en marzo de 2014 causaron mucho revuelo e instalaron la metáfora de la “retroexcavadora” en el debate público en Chile. Las palabras del senador hacían eco a análisis provenientes de las ciencias sociales post-movilizaciones del 2011 (Atria, Larraín, Benavente, Couso, & Joignant, 2013; Mayol, 2012), en las que el “modelo neoliberal” chileno fue ampliamente discutido. A partir de ese momento, la referencia al modelo neoliberal se instaló como una especie de sentido común de la crítica social. En este post – que constituye una introducción a dos artículos recientemente publicados – quisiera invitar a los lectores de este blog a tomar distancia y considerar algunos matices, tanto metodológicos como teóricos, respecto a esta aproximación demasiado homogénea a la economía política chilena. Cuestiono la pertinencia de abordar una realidad tan compleja como un sistema económico, político y social mediante una categoría global como la de “modelo”. La popular noción de “modelo” simplifica en demasía la complejidad y diversidad del neoliberalismo. Para responder a este reduccionismo simplificador, es necesario dessarrollar aproximaciones más finas, que permitan dar cuenta de las variaciones internas de nuestro objeto estudio, en este caso el Chile contemporáneo. Continue reading

Cuando los Economistas Alcanzaron el Poder

La contribuidora de Estudios de la Economía, de hecho la autora del post de esta semana, Mariana Heredia acaba de publicar el libro Cuando los Economistas Alcanzaron el Poder (o cómo se gestó la confianza en los expertos) (Siglo XXI Editores). Siglo XXI hizo disponible un extracto en este link. Más información sobre el libro en esta entrevista. ¡Muchas felicitaciones Mariana!

Studying the Failures of Markets for Collective Concerns

[En diciembre pasado, con mis colegas Christian Frankel y Trine Pallesen organizamos el workshop “Markets for collective concerns?”. Escribimos un reporte sobre el evento para el último número de  EASST Review. Comienza así:]

“The workshop “Markets for Collective Concerns?”, that we co-orga­nized, was held at Copenhagen Business School last December 11th and 12th. These brief notes are not a summary. It is our attempt to start digesting the vertigo we still feel about the important questions and challenges for future social and STS inspired studies of markets that were posed during those two days. We will, hopefully, be able to produ­ce a clearer statement of these issues in the expected edited publication collecting the contributions to the workshop. […] The title of the workshop referred to markets that are created not only to ensure economic exchange, but also to deal with specific collective concerns -e.g. poverty, energy supply, and global warming. Markets developed as policy instruments.” Continue reading

T. Undurraga responde comentarios sobre Divergencias

Divergencias-717x1024[La categoría “debate” es una sección dedicada a discutir a partir de libros publicados por los contribuidores de Estudios de la Economía. En este post Tomás Undurraga responde los comentarios sobre su libro Divergencias: trayectorias del neoliberalismo en Argentina y Chile (Ediciones UDP, 2014)]

Quisiera partir agradeciendo a José Ossandón (y a Felipe González) por mantener activa esta comunidad de estudios sociales de la economía y por el debate académico que promueven. Los comentarios a continuación apuntan a responder las observaciones y preguntas planteadas por Aldo Madariaga y Federico Lorenc Valcarce sobre Divergencias en este blog, y en segunda instancia, a las reseñas que Kathya Araujo, Cristóbal Bellolio y Raimundo Frei Toledo hicieron sobre el mismo libro en otros espacios. Mis agradecimientos por el tiempo de cada uno, por sus críticas y reflexiones. Tal vez sea un lugar común subrayar que una vez impresos, los libros viajan y escapan de los autores. No por ello es menos cierto que cada lector toma aquello que le hace sentido o sorprende y que también reacciona contra los argumentos que le parecen menos logrados. Los comentarios de estos cinco lectores evidencian no sólo las veredas intelectuales desde donde sitúan sus análisis – Araujo desde la sociología de los actores, Frei Toledo desde la sociología de la cultura, Bellolio desde la ciencia política, Madariaga desde las variedades de capitalismo y Lorenc Valcarce desde la sociología política – sino también que este es un libro híbrido, que en su afán de plantear una sociología comparada, terminó ubicándose en la intersección de dos literaturas – las variedades de capitalismo y la sociología cultural. Por eso mismo, está expuesto al examen de éstas y otras discusiones en que se inmiscuye dentro y fuera de la sociología.

Agradezco las menciones a los contenidos y pasajes mejor logrados del libro. En estas líneas me centraré en las principales críticas y controversias. Para ello quisiera aclarar dos puntos. Primero, el libro terminó siendo más extenso y ambicioso de lo que lo imaginé cuando comencé mi investigación. Segundo, y acaso por la mismo razón, con sus aciertos y fallas, se vuelve más vulnerable a distintos tipos de críticas especializadas. Organizaré mis comentarios en torno a tres puntos. A partir de la pregunta de Aldo sobre las decisiones editoriales, realizaré una suerte de genealogía de Divergencias para explicitar mis decisiones de investigación y el recorrido (y también la distancia) entre la tesis original y la confección del libro. Luego me explayaré sobre la tensión existente a través del texto entre la sociología de la cultura y las variedades de capitalismo que Aldo, Raimundo y Kathya mencionan. Por último, discutiré la cuestión metodológica planteada por Federico sobre cómo enfrentar el problema de hacer sociología comparada sin contar con toda la información que cuentan los nativos, y cómo enfrentar los discursos de los actores e intelectuales locales para la reconstrucción de época. Continue reading

Dos nuevas reseñas del libro Divergencias de Tomás Undurraga

Dos nuevas reseñas del libro de Tomás Undurraga Divergencias. Trayectorias del Neoliberalismo en Argentina y Chile (cuyo debate sigue en curso en este blog). Raimundo Frei en Revista Polis http://polis.revues.org/10885 y Cristóbal Bellolio en Revista Capital http://www.capital.cl/opinion/2015/04/17/000419-los-espiritus-del-capitalismo.