Workshop Report: “Social Studies of the economy in Latin America-UCL”

On July 1st, 2016 the workshop ‘Social Studies of the Economy in Latin America’ took place at the Science and Technology Studies Department, University College London. The meeting convened a number of outstanding academics, including several contributors to this blog. Because the topics discussed are of central concern to this group, we are taking the opportunity to share some impressions.

The workshop aimed to discuss leading research that offers a close-up examination of economic life. In particular, it was oriented to ethnographic research that sheds light on the multiple ways in which the economy, culture and technology intersect, and in which the economy as an object is constituted and performed. Elaborating on previous research into the world of economic policy-making and expertise, the media’s role in public economic discussion, the nature of economic calculation and its material devices, and the variety of economic knowledges, the workshop focused on the social studies of the economy in Latin America. At least three common threads emerged from the discussion.

I.

First, Mariana HerediaFederico Neiburg and Ana Gross’ papers examined disputes concerning consumer price indexes, the representations of inflation, and, more broadly, the way in which public numbers – their construction, treatment, publication, etc. – affects the economy. A second common thread between the papers was the attention paid to economic knowledge and economic practices. Continue reading

Financial Practices on “the Borderlands” (La Línea) in Times of Crisis

[Nuevo artículo de Magdalena Villarreal y Lya Niño: “Financial Practices on “the Borderlands” (La Línea) in Times of Crisis” en  Human Organization]

“Financial Practices on “the Borderlands” (La Línea) in Times of Crisis”

Magdalena Villarreal & Lya Niño

Abstract

Financial practices are not only about money. This paper discusses how people living and working in the Mexico/United States borderlands weave their economic lives by combining, associating, and disassociating formal and “informal” currencies. We base our analysis on transactions carried out by women who commute regularly between the twin cities of Mexicali and Calexico, detailing their financial practices; the frameworks of calculation they employ; and the social, cultural, and financial mechanisms they and their families use to cope with their daily lives. These include the use of monetary and non-monetary calculations and resources, different types of indebtedness and forms of reciprocity. Such findings reveal mistakes in the tenets upon which much anti-poverty and financial aid programs are based. A focus on people’s use of particular calculations, resources, and social relations will help substantiate better alternatives that can be implemented in supporting their economies. Continue reading

Tengo un Pálpito. La Quiniela y la Suerte

[Pablo Figueiro escribe sobre la lotería en Argentina en Revista Anfibia. Comienza así:…]

““Cuando cobran el plan social, laburamos un montón. Y hay gente que se la gasta toda, los 150, 200, se la gastan en quiniela. Esperan cobrarlo para jugárselo a la quiniela”, cuenta Sandra, una agenciera con más de 20 años en el rubro de los juegos de azar en la zona norte del conurbano bonaerense.

Pero la sospecha no es nueva. Estuvo en los inicios mismos de la Lotería Nacional, a fines del siglo XIX. Entonces se debatía en el Congreso si la legalización del juego de lotería podía considerarse como un módico “impuesto voluntario”, a través del cual se financiarían obras de beneficencia para las “clases indigentes” a las que, se alegaba, pertenecían los mismos jugadores. Las imágenes de disolución de la economía nacional, de los valores vinculados al trabajo y a la honestidad, y de una masa afiebrada por la posibilidad de ganancias espectaculares, eran los temores que presentaban quienes se oponían a dicha legalización. El debate mismo evidenciaba la sospecha moral que aún hoy recae sobre los juegos de apuestas y la necesidad de conjurar su carácter “impuro” y disoluto. De hecho, quienes promovían el proyecto, no defendían al juego en sí mismo, sino a la posibilidad de convertir un vicio privado en un bien público. Es justamente sobre el beneficio social que conlleva en términos de redistribución de fondos, pero también de generación de empleos, que las entidades estatales encargadas de regular el juego han construido la justificación de su propia razón de ser”. Continue reading

Mechanisms of neoliberal resilience: comparing exchange rates and industrial policy in Chile and Estonia

[Disponible online el artículo del contribuidor de EdlE Aldo Madariaga ‘Mechanisms of neoliberal resilience: comparing exchange rates and industrial policy in Chile and Estonia’ en Socio-Economic Review]

‘Mechanisms of neoliberal resilience: comparing exchange rates and industrial policy in Chile and Estonia’

Aldo Madariaga

Abstract

The global financial crisis has stimulated much research about the resilience of neoliberalism. However, concrete mechanisms of neoliberal resilience are yet to be elaborated. This article elaborates such mechanisms by incorporating Amable’s notion of institutional hierarchy into Mahoney and Thelen’s gradual institutional change theory. In doing this, it provides a dynamic and politically grounded framework to analyze institutional resilience. Neoliberalism is maintained over time because dominant social blocs defend those policies and institutions that they perceive as more favorable to their interests (high-hierarchy institutions), while allowing degrees of freedom in those that matter less (low-hierarchy institutions). Four mechanisms account for the resilience of high-hierarchy institutions: marginal adjustment, solidification, accommodation and compromise. I explore the potential of this framework by comparing the trajectory of two related policy domains, exchange rates and industrial policy, in countries with a long history of neoliberal policymaking: Chile and Estonia. Continue reading

Cfp_‘Genèse des futurs économiques’ Revue Française de Socio-Economie

[Federico Lorenc nos pide circular el siguiente llamado a contribuciones para un número especial titulado ‘Genèse des futurs économiques’ en Revue Française de Socio-Economie]

La maîtrise du temps, autant que son accélération, figure parmi les caractéristiques de la modernité. Elle renvoie au processus de rationalisation des activités humaines, bien connu des sociologues, notamment depuis les travaux de Max Weber. Agir rationnellement dans le présent, c’est élargir le contour des temporalités de l’action et anticiper les conséquences possibles de ses actes dans différentes représentations de l’avenir. Cette volonté de maîtrise et de contrôle contribue à désacraliser le futur. Désormais, et même si bien sûr les deux cohabitent, les prédictions eschatologiques se trouvent en effet largement contestées et noyées par et dans les prévisions scientifiques, raisonnées et calculées, qui alimentent un marché du futur. Alors que les premières acceptent un découplage net entre présent et avenir, les secondes reposent justement sinon sur une linéarité du temps du moins sur un couplage logique entre plusieurs séquences temporelles. Continue reading

Cfp_XI Jornadas de Estudios Sociales de la Economia

[Tomamos este llamado de la UNSAM acá]Bajo el lema “La dimensión social de los procesos y objetos económicos”, el Centro de Estudios Sociales de la Economía del IDAES invita a la decimoprimera edición de las Jornadas, que se realizarán entre el 14 y el 18 de noviembre de 2016. Entre el 11 y el 18 de julio se recibirán resúmenes de las ponencias.

Iniciadas en 2006, las Jornadas de Estudios Sociales de la Economía se han convertido en un lugar de encuentro para colegas de diferentes latitudes —como la Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México, Francia y Estados Unidos, entre otros— y han permitido una verdadera circulación internacional de las ideas. El lema de esta nueva edición, organizada por el Centro de Estudios Sociales de la Economía del IDAES, es “La dimensión social de los procesos y objetos económicos”. Los estudios sociales de la economía constituyen un espacio multidisciplinario que renueva la tradición de las ciencias sociales orientadas al estudio de las prácticas, los valores y las instituciones económicas. En una ininterrumpida relación polémica con la economía —en especial, en su vertiente neoclásica-ortodoxa—, en este espacio convergen sociólogos, antropólogos, historiadores y economistas alejados del mainstream. El fin de esta decimoprimera edición es poner en cuestión las fronteras que el “saber convencional” procura fijar entre la economía y lo económico respecto de lo político, lo social y lo cultural. Continue reading

EdlE en SASE 2016

IMG_20160625_204222248_HDRComo ya es tradición (ver acá y acá), la conferencia anual de SASE, que este año se llevó a cabo en Berkeley, convocó a varias de las personas que normalmente contribuyen en Estudios de la Economía. En la foto, de izquierda a derecha, Magdalena Villarreal, Mariana Luzzi, Daniel Fridman, André Vereta-Nahoum y Juan Felipe Espinosa.

Nuevo libro. Economistas en las Américas: Profesión, ideología y poder político

EDLAComo parte del comité editorial de esta colección me enorgullece anunciar el cuarto libro de la serie Estudios de la Empresa y los Mercados de ediciones UDP. Es el excelente libro Economistas en las Américas: Profesión, ideología y poder político editado por Verónica Montecinos y John Markoff. La colección incluye una serie de capítulos que resumen, para diferentes países del continente, lo que se ha investigado sobre el papel de los economistas y el conocimiento económico en el gobierno. Además de una introducción y conclusión con una visión panorámica de parte de los autores, el libro incluye capítulos de: Glen Biglaiser sobre economistas en Argentina, Maria Rita Loureiro sobre economistas en Brasil, Verónica Montecinos sobre Chile, Flórez Enciso sobre Colombia, Sarah Babb sobre México, Marion Fourcade sobre los EEUU y Adolfo Garcé sobre Uruguay.

Aquellos interesados en conocer más sobre el muy importante trabajo que Verónica Montecinos ha venido desarrollando hace años sobre los economistas, les recomendamos esta entrevista de 2011 en Estudios de la Economía.

“Dinero y sentimientos” de Marion Fourcade traducido en Revista Apuntes

[Tomamos prestada la siguiente nota de un comentario de Daniel Fridman en redes sociales] 

“Entre otros artículos de este número de Apuntes, quiero destacar la traducción del artículo de Marion Fourcade sobre valuación de las catástrofes naturales en Francia y USA. Para los hispanohablantes que les interesa la sociología económica, valuación, dinero, y otros temas que el artículo toca, no solamente es un artículo central, sino un ejemplo de excelente investigación y análisis en sociología en general. Léanlo y úsenlo en sus clases!”

Dinero y sentimientos: Valuación económica y la naturaleza de la “Naturaleza”

Marion Fourcade

Resumen

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workshop: Real Economy: Ethnographic Inquiries into the Reality and the Realization of Economic Life. Rio de Janeiro June 16-18

[Hablando de excelentes Workshops…. Del 16 al 18 de Junio en Rio de Janeiro de llevará a cabo “Real Economy: Ethnographic Inquiries into the Reality and the Realization of Economic Life”. Entre otros, el programa incluye a Jane I. Guyer, Benoit de l’Estoile, Alexandre Roig, Fernando Rabossi, Keith Hart, Jeanne Lazarus, Federico Neiburg, Horacio Ortiz y Caitlin Zaloom. Además los ilustres contribuidores de Estudios de la Economía: Gustavo Onto, Mariana Luzzi, Ariel Wilkis y Juan Pablo Pardo-Guerra]

A Wenner-Gren workshop: Real Economy: Ethnographic Inquiries into the Reality and the Realization of Economic Life. Rio de Janeiro June 16-18

The workshop will focus on discussing the history and current construction of the ‘real economy,’ a key category in contemporary economic thinking and practices, both in the world of experts and in ordinary life. The real economy and its opposites (the virtual or fictitious economy) have become increasingly central to interpretations of the experiences of globalization, economic crises and financial fluxes, to measurements of poverty and consumption, as well as to analyses of the nature of money or the conceptualization and implementation of monetary policies. The papers to be presented at the workshop (highly diversified in terms of ethnographic settings and institutional affiliations of their authors) will allow for a profound and innovative ethnographic and comparative comprehension of the entanglements and assemblages between native modes of conceptualizing and referring to the ‘reality’ of economy life and modes of turning diverse aspects of ‘the economy’ into an observable, quantifiable and objectified reality. Continue reading

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