Path Dependence, Embeddedness y Nueva Sociología Económica

Cuando uno realiza sus primeros acercamientos a la nueva sociología económica, partiendo desde lo más básico, prontamente se observa la centralidad del concepto de embeddedness (Granovetter, 1985). Las revisiones históricas del desarrollo de la disciplina destacan que la articulación de una comunidad de investigadores y un programa de estudios en torno a dicho concepto contribuyeron al posicionamiento disciplinario de la sociología económica y en cierta medida a la superación de las barreras institucionales que encontraba para su desarrollo (Granovetter & Swedberg, 2001; Smelser & Swedberg, 2005; Swedberg, Himmelstrand, & Brulin, 1987).

No obstante, el concepto de embeddedness ha recibido diversas críticas. Por ejemplo, Beckert (2009) señala que si bien el concepto ha servido para aunar autores en el estudio social de la economía, los mecanismos de coordinación que permiten la incrustación de la economía en la sociedad debieran recibir una atención más central. Portes (2010), por su parte, también postula que si bien embeddedness es un importante supuesto para desarrollar investigación sobre los fenómenos económicos, es un concepto que carece de profundidad analítica, por lo que propone centrar la observación sociológica de la economía en los conceptos de capital social, instituciones y clase. Continue reading

El problema de la competición

Los estudios sociales de mercados se han desarrollado históricamente en torno a profundas divisiones políticas y conceptuales. ¿Qué es lo que perdemos con dicha polarización? ¿Existen, acaso, alternativas teóricas a la oposición pro/anti mercados? En este ensayo no pretendo resolver esta tensión. Por el contrario, mi objetivo es meramente ilustrativo, cuestionando algunos de los problemas que surgen con relación a la polarización de los discursos actuales sobre el papel de los mercados en la organización de sociedades modernas. En particular, en este breve texto me referiré a un concepto que es central a la comprensión de la política de los mercados modernos y que es parte integral de la tensión política sobre el estado de los mercados: la idea de competición. Continue reading

Isapre más allá del enactment: un hangout con José Ossandón

El último número de la Revista de Salud Pública de la Universidad de Chile incluye una entrevista, conducida por Yuri Carvajal, Jana Stojanova y Jorge Gaete, con José Ossandón. El texto comienza así: “El mercado de salud privado en Chile fue reorganizado por la constitución de las Isapre. Las dificultades de producir un mercado en forma súbita y los vacíos de una teoría puramente económica para abordar sus problemas vuelven al debate a partir de la reciente constitución de una Comisión Presidencial sobre el tema. La investigación doctoral de José Ossandón nos pareció un buen pie forzado para iniciar este diálogo.” La entrevista va desde la historia del sistema de Isapres, al replanteamiento de los desafíos públicos de las ciencias sociales y los estudios de la ciencia y la tecnología después de lo aprendido estudiando economistas. Entrevista completa en: Continue reading

Improvising a market, making a model: social housing policy in Chile

Economy & Society acaba de publicar como online first el artículo “Improvising a market, making a model: social housing policy in Chile” del contribuidor de este blog, Ignacio Farías. Abajo va el abstract y el link al artículo. De posible interés también este post endonde Ignacio presentó y discutió en EdlE una versión preliminar de las ideas contenidas en esta publicación.

Abstract

This paper explores processes of market creation in Chile, firstly, in the 1980s as a market for social housing was initially introduced and, 30 years later, as existing market arrangements were adapted to organize housing reconstruction after the 2010 earthquake. Looking in detail at these two cases, this paper describes a type of relationship between economics and economic processes which deviates significantly from the currently widely discussed performativity of economics. Instead, a process of economic improvisation is identified that involves the composition of market arrangements without a pre-existing economic theory or model of the economic processes at stake. Improvisation, as this paper shows, is a key under-theorized element of neoliberal transformation processes in Chile and elsewhere, and crucial to understanding neoliberal action in critical moments. The paper also proposes distinguishing different modes of economic improvisation and how these become economic models. Continue reading

Consuming Credit: Special Issue of Consumption Markets and Culture

[Copiamos esta noticia de los amigos de Charisma Network avisando del número especial recién publicado en Consumption Markets & Culture que podrá de interés de los lectores de este blog]

‘Consuming Credit’, a new Special Issue of Consumption Markets & Culture, has just been published. The collection is edited by Paul Langley and is populated, in its entirety, by members of the Charisma network. It can be accessed here.

Here is an edited extract from Paul’s introduction to the issue in which he also recounts some of the origins of Charisma:

While making credit available to make consumption possible has a very long history indeed, it is the consolidated mass markets and cultures of contemporary consumer credit that provide the focus for this special issue. Contemporary consumer credit comes in a diverse variety of forms and product ranges. This includes, for example, instalment plans for the dedicated purchase of automobiles and “big ticket” items; unsecured loans of all shapes and sizes, such as short-term and small “pay-day” loans; and the bank overdrafts and “revolving” lines of credit on credit cards that do not have to be completely repaid at the end of each month. The interest rates payable on consumer credit diverge greatly within and across product markets and between consumers, and fluctuate over time. And, although significant social and geographical exclusions, inequalities and differentiations remain as consumer credit markets become more established and entrenched, credit for consumption is today more readily and widely available (at a price) to individuals, families and households. Continue reading

Selfie en Chicago

DSC_0354La semana pasada se llevó a cabo en Chicago la conferencia anual de SASE que contó con la participación de varios de los contribuidores de EdlE. La recepción fue en uno de los edificios de la escuela de negocios de la Universidad de Chicago en el centro de esta sorprendente ciudad. Al lado del lugar del salón del evento había un pasillo con las fotos de los premios nobeles de la universidad, por lo que aprovechamos de hacer un selfie al frente de uno los economistas más mencionados en este blog. Disculpas por la baja calidad de la foto. En la imagen, de izquierda a derecha, Felipe González, Mariana Luzzi, Cristiano Monteiro, José Ossandón y Juan Pablo Pardo-Guerra. Abajo otra foto donde nos vemos algo menos borrosos frente a un premio nobel algo menos polémico. Magdalena Villarreal también participó en la conferencia, pero no la encontramos en la recepción. Continue reading

Vibrant Volume 11, Number 1 – Ethnographies of economy/ics

v11n1-202x300Está disponible online el último número del journal virtual de Antropología Brasilera, Vibrant. Es un número especial en inglés sobre etnografías económicas editado por Eugênia Motta, Federico Neiburg, Fernando Rabossi and Lúcia Müller y que incluye además un artículo del contribuidor de EdlE Gustavo Onto “The market as lived experience. On the knowledge of markets in antitrust analysis”. Continue reading

¿Una vida fuera de catálogo? La transformación colaborativa del mercado de ayudas técnicas

Tomás Sánchez Criado, nos avisa de su post “¿Una vida fuera de catálogo? La transformación colaborativa del mercado de ayudas técnicas” seguro de interés para varios de los lectores y colaboradores de este blog. Comienza así:

“El pasado 7 de junio tuvo lugar en Barcelona la Primavera Cacharrera, un evento organizado por “En torno a la silla” junto con otros colectivos vinculados a la diversidad funcional, así como en relación estrecha con diversos talleres/grupos de Can Batlló. Se trataba de un evento que buscaba visibilizar y mostrar la innovación cacharrera del colectivo de personas con diversidad funcional: “un motor de innovación oculta”, por emplear los términos de Mario Toboso. En el mismo se podían ver toda esa serie de aparatos, apaños y arreglos de bajo coste o de diseño libre y abierto a partir de los que las personas con diversidad funcional buscan hacerse la vida más a medida, con un estilo propio, diferente del de la industria tecnológica con planteamientos capacitistas: bien con su estética hospitalaria y rehabilitadora para reconstruir y hacer presentables cuerpos carentes… (Ott, 2002), o haciendo primar el “que no se note”. En la Primavera Cacharrera se trataba, por tanto, de compartir “toda esa otra innovación”, esos cacharros para apañárselas, para auto-cuidarse y seguir haciendo de su vida un proyecto no sólo de supervivencia, sino de goce y disfrute con otras personas. Y así se fueron sucediendo una tras otra 17 presentaciones de las cosas más diversas, con sus diferentes grados de complejidad y singularidad: cubiertos adaptados, manos protésicas hechas con impresora 3D, botes para el almacenamiento de orina en viajes, rampas portátiles, prótesis sexuales para cuerpos diversos, guías para hacer asambleas accesibles, apps para móviles que marcan la in/accesibilidad de los lugares, una idea para grúa de transferencia entre la silla y otros espacios como la cama, mesas adaptadas a las sillas, etc.” Continue reading

Economistas y mercados: entre gasfíter y maestros chasquillas

[Acaba de ser publicado el número especial ‘Travail des Économistes’ editado por Mariana Heredia para la revisa suiza Revue Économique et Sociale. Mariana encontró un muy buen formato, de textos breves, escritos a partir de preguntas que ella envío a cada uno de los autores. Algo así como un cruce entre entrevista y artículo. El número es en francés, pero, dado mi nulo manejo en la lengua de Descartes, escribí mi contribución primero en español. Considerando que corresponde a un tema de posible interés para los lectores de este blog, comparto acá el texto original inédito, que se enfoca en el rol de los economistas en los mercados como políticas públicas]

¿Cuál fue el discurso que acompaña a las reformas económica adoptadas en América Latina desde los años setenta?

Es importante tener en cuenta que lo que diga surge a partir de mi investigación (y experiencia personal) que se ha enfocado sobre el caso particular de Chile y no de toda América Latina. Considerando que a este país le tocó el no muy bien ponderado papel de ser el primer y más extremo caso de reformas neoliberales en el continente, lo que diga sobre Chile puede ser entendido como una versión exagerada de lo que ha ido pasando en otros países de la región. Sin embargo es importante también tener en cuenta que las reformas económicas no son simplemente el producto de doctrinas o ideologías que se difunden como un líquido de una nación a otra. Como han mostrado Bockman & Eyal (2002), Mitchell (2007) y Heredia (manuscrito), el conocimiento económico viaja a través de las redes nacionales e internacionales no sólo de las Universidades o economistas académicos, sino que también por agencias de gobierno, think tanks, la prensa, organismos multilaterales, etc., y en cada una de estas instancias es traducido y transformado. De esta forma, si bien las reformas económicas de América Latina desde fines de los 1970 pueden asociarse con la influencia de un tipo de doctrina económica particular su actualización y traducción práctica varía caso a caso.

Ahora, para empezar a responder de una buena vez. Para el caso de Chile, es importante distinguir entre dos tipos de reformas que se llevaron a cabo desde la ‘revolución neo-liberal’ iniciada en la dictadura de Pinochet. Continue reading

El estudio de la corrupción desde la perspectiva de la sociología económica: una propuesta

Cuando empecé a estudiar los temas de la corrupción y la transparencia en el año 2007, me llamó poderosamente la atención que los estudios de este tema en Chile se enfocaran principalmente en explicaciones legales, morales, institucionales y economicistas, dejando de lado los aportes que los marcos de referencia sociológica pudieran aportar. Otra cosa que me llamó poderosamente la atención, fue que la corrupción operacionalmente se expresaba en índices y en encuestas de percepción promovidos por instituciones internacionales tales como Transparencia Internacional, Banco Mundial, el BID, entre otras, existiendo pocas investigaciones que hayan analizado la corrupción desde un ámbito más cualitativo. Esto no deja de ser curioso en la medida en que la corrupción se ha entendido como el aprovechamiento de recursos en beneficio privado, y en donde participan diferentes agentes involucrados en una serie de relaciones. Específicamente, estos agentes tratan de aprovecharse de las instituciones, a través de la adquisición privada de beneficios, bienes y servicios. Bajo este sentido y tal como lo han expresado autores como Mujica (“Relaciones corruptas: poder, autoridad y corrupción en gobiernos locales”) la corrupción debe ser considerada como un fenómeno social, que tiene un sentido propio, esto es, que la corrupción posibilita un espacio para las relaciones con sentidos y lógicas propias que permite la generación de alianzas y estrategias que sirven para la obtención de beneficios materiales o simbólicos. En otras palabras, cuando queremos analizar la corrupción desde la Sociología, debemos preguntarnos por los vínculos, estrategias, formas de intercambios, recursos, bienes intercambiados y formas de institucionalización que entran en juego en este fenómeno social. Teorías como las que plantean autores como Luhmann, en su artículo sobre la Exclusión e Inclusión, Larisa Adler en su trabajo sobre lo Informal y Formal o las investigaciones del propio Mujica nos ayudan a “sociologizar” este tema , a entenderlo como un hecho social. Continue reading

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